Francis S. Collins

FRANCIS S. COLLINS

Francis S. Collins (14 de abril de 1950) es un genetista de Estados Unidos. Nació en una pequeña granja en Virginia. Obtuvo su doctorado en Química por la Universidad de Yale y se graduó como médico en la Universidad de Carolina del Norte. Ha dedicado la mayor parte de su vida profesional a la investigación en los institutos nacionales de salud pública de los Estados Unidos, donde desde 1999 hasta 2008 dirigió el proyecto Genoma Humano en el que participan 18 países. Ha identificado el gen de la neoplasia endocrina múltiple y ha realizado búsquedas extensas en la población finlandesa de los genes que producen la sensibilidad a la diabetes. Ha promovido nuevas formas de clonación para estudiar los genes de la fibrosis quística, de la neurofibromatosis y de la enfermedad de Huntington. Premio Príncipe de Asturias a la Investigación Científica y Técnica en 2001, en nombre del Consorcio Internacional de Secuenciación del Genoma Humano, que hizo pública la secuencia del genoma humano libremente y sin restricciones para beneficio de toda la humanidad. Francis Collins ha recibido numerosos premios nacionales e internacionales por su trabajo de investigación. Es miembro del Institute of Medicine y la National Academy of Sciences, consideradas la élite del conocimiento médico y científico mundial. En 2009 fue elegido miembro de la Academia Pontificia de las Ciencias. Ese mismo año recibió la Medalla Presidencial de la Libertad. Hoy por hoy es considerado uno de los más influyentes científicos del mundo.