José Saramago

JOSé SARAMAGO

José Saramago (Azinhaga, Santarém, Portugal, 16 de noviembre de 1922 - Tías, Lanzarote, España, 18 de junio de 2010) fue un escritor, novelista, poeta, periodista y dramaturgo portugués. En 1998 le fue concedido el Premio Nobel de Literatura. La Academia Sueca destacó su capacidad para «volver comprensible una realidad huidiza, con parábolas sostenidas por la imaginación, la compasión y la ironía». Nacido en una familia campesina sin tierras y de escasos recursos económicos, se mudaron a Lisboa en 1925, tras un breve paso por Argentina, donde su padre comenzó a trabajar de policía. En 1934, a la edad de 12 años entró en una escuela industrial, aunque no logró completar su formación debido a problemas económicos. A partir de ese momento trabajó en diversos oficios, desde cerrajero a mecánico. Pronto cambia de trabajo y comienza a trabajar de administrativo en la Seguridad Social Recién casado, Saramago publicó Tiempo de pecado (1947), que pasó sin pena ni gloria por el panorama portugués. A partir de ese momento se produce un largo parón en su carrera literaria, que no retomaría hasta casi veinte años más tarde. Trabajó en una compañía de seguros, colaboró con periódicos y revistas y pasó a trabajar para una editorial como traductor. Afiliado en 1969 al Partido Comunista de Portugal, Saramago abandonó su trabajo editorial para dedicarse por completo a su carrera literaria. Sufrió censura y persecución durante los años de la dictadura de Salazar. En 1974 se sumó a la llamada "Revolución de los Claveles", que llevó la democracia a Portugal. En 1975 publica El año de 1993. Es a partir de la llegada de la democracia a Portugal que Saramago comienza su etapa más conocida y activa. Su Memorial del convento es adaptado a la ópera en 1982 y apenas dos años más tarde vería publicada una de sus obras más conocidas, El año de la muerte de Ricardo Reis. En 1986 La balsa de piedra, una fábula en la que trató uno de sus temas políticos favoritos, la unidad de la Península Ibérica, tuvo una gran repercusión en España. El evangelio según Jesucristo, lo catapulta a la fama a causa de una polémica sin precedentes en Portugal —que se considera una república laica—, cuando el gobierno veta su presentación al Premio Literario Europeo de ese año, alegando que «ofende a los católicos». Como acto de protesta, Saramago abandona Portugal y se instala en la isla de Lanzarote. Ensayo sobre la ceguera (1995), uno de sus libros más celebrados, fue adaptado al cine en 2008. En 1997 publica Todos los nombres, que gozó también de gran reconocimiento. Ateo declarado, colaboró ocasionalmente en prensa, aportando su punto de vista, siempre agudo y comprometido. Sus últimas obras fueron grandes éxitos, como El viaje del elefante (2008) y Caín (2009),que acaba con la frase «La historia ha acabado, no habrá más que contar», ni que leer por sus admiradores...

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